Uno sguardo al futuro: cellule staminali, organoidi e medicina rigenerativa

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Workshop, 26-27 aprile 2021 | La scoperta delle cellule staminali è stata una svolta significativa nella ricerca biologica. Esistono due tipi principali di cellule staminali durante il ciclo di vita degli organismi pluricellulari: le cellule staminali embrionali, derivanti dalle prime divisioni dell'ovocita, caratterizzate dalla loro "pluripotenza", cioè dalla capacità, che condividono con l'ovocita stesso, di produrre tutto i tipi di cellule presenti nell'organismo adulto, e le cellule staminali specifiche del tessuto presenti nei tessuti e negli organi dell'individuo adulto. Queste ultime svolgono un ruolo importante nel rinnovamento cellulare dei vari organi durante l'intero ciclo vitale. Sono particolarmente attive nei tessuti e negli organi, in cui la durata della vita delle cellule differenziate è breve, come il sangue, la pelle e lo strato cellulare interno che copre la cavità intestinale. Queste cellule staminali adulte sono altamente specializzate e possono produrre solo il tessuto in cui risiedono. Sono "multipotenti".

L'oggetto di questo seminario saranno queste ultime, le cellule staminali adulte.

Gli scienziati hanno imparato a farle crescere in laboratorio, creando mini-versioni del topo e degli organi umani da cui derivano. Questa cosiddetta "tecnologia organoide" apre nuove strade per lo studio dello sviluppo, della fisiologia, delle malattie e per la medicina personalizzata. In futuro, i mini-organi in coltura potrebbero sostituire gli organi trapiantati dai donatori e aprire la strada alla medicina rigenerativa.

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